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Home > Research at CFEE > Axes and research programs > Theme 3. Social and political transformations in the contemporary Horn of Africa

The developmental state in action in contemporary Ethiopia: Administrative practices, state ideologies, and relations with international actors

David Ambrosetti (CFEE)
,Jean-Nicolas Bach (Sciences Po Bordeaux, LAM),
Gabrielle Bayle (SOAS, London),
Marie Bridonneau (Université Paris-Ouest Nanterre / LAVUE-Mosaïques),
Alice Corbet (CNRS, LAM),
Elise Dufief (EHESS),
Alice Judell (University of Sydney),
Mehdi Labzaé (Université Paris 1, CESSP),
Clélie Nallet (Sciences Po Bordeaux, LAM),
Sabine Planel (IRD, IMAF).

‘Development’ is, now more than ever, the watchword of the Ethiopian government. The term is present in each and every action and discourse, with the support of international donors. We must ‘develop’ Ethiopia, a country where small-scale farmersrepresentapproximately 80% of the total workforce. The Ethiopian Peoples’ Revolutionary Democratic Front (EPRDF, in power since 1991) has created its own ideology of development (using the concepts of ‘Developmental State’ and ‘abyotawi democrasi’), where the State is described as the leader of development and economic activity. A number of neoliberal international guidelines have nevertheless been integrated to the Ethiopian economic policy. This research program focuses on the repercussions and practical consequences of these guidelines. It analyses various aspects of the State-Society interplay.
Issues related to land administration and spatial planning (either rural or urban) offer a vantage point for this purpose. Changes in this area are as considerable as they areambivalent. Addis Ababa now has buildings, transports, and previously unseen infrastructures (ring roads, tramways, highway interchanges). Roads, electricity, cell phones, loans, projects of private investors using intensive farming,and the use of agricultural inputs and modern methods to modernise the agricultural production flourish in the countryside (and even in very remote areas). Local industries undergo substantial development in some provincial towns such as Mekelle, Bahir Dar, or Kombolcha. Our research team intends to study the effects of these evolutions on power relations between groups, administrative practices of public authorities, and exercise of power modalities, by looking at: discourses, ideologies, and bureaucratic rationalities (changes and continuities in local and national ‘modernising’ administrative practices in the fields of agriculture, education, urbanism and housing, communications, and so on); the economic opportunities created for the new elite and the emerging middle class, and their cost for other groups in difficulty; the various ways of communication between the State, the leading party, and local, farmer, or urban communities (cooperatives, farmers’ associations, youth associations, development groups and other local committees of linked to the party, etc.).

Follow the news of this research program on the blog of the CFEE:

Special issue on « Glocal Ethiopia », Echogeo n° 31,
Bach, Jean-Nicolas, 2013, “Abyotawi democracy: neither revolutionary nor democratic: a critical review of EPRDF’s conception of revolutionary democracy in post-1991 Ethiopia”, in Jon Abbink & Tobias Hagmann (dir.), Reconfiguring Ethiopia: the politics of authoritarian reform, Routledge : 62-84.
— 2013, “Compromising with Ethiopianness after 1991: The Ethiopian Festival of the Millennium (September 2007-2008)”, Northeast African Studies, vol. 13, n°2 : 93-122.
— 2012, “ “Le roi est mort, vive le roi” : Meles Zenawi règne, mais ne gouverne plus”, Politique africaine, n°128 : 143-158.
Bridonneau, Marie, 2014, Lalibela, une ville éthiopienne dans la mondialisation, Paris, Karthala.
— 2014, « Déplacer au nom de la sauvegarde patrimoniale et du développement économique ? Analyse multiscalaire du programme de resettlement à Lalibela (Éthiopie) », L’Espace politique, n° 22.
— with Pauline Bosredon & Perrine Duroyaume, 2012, « Vers une nouvelle Ethiopie urbaine ? Essai d’analyse d’une fabrique radicale de la ville éthiopienne », Annales d’Éthiopie, n° 27 : 153-177.
— 2012, « Reconstructions paysagères autour des églises de Lalibela : enjeux d’un processus de patrimonialisation en Éthiopie, Géographie et cultures, 79 : 29-46.
Labzaé Mehdi, 2015, « Les travailleurs du gouvernement. Encadrement partisan et formes du travail administratif dans l’administration éthiopienne », Genèses, n°98 : 89-109.
— 2014, « Le grand remaniement. Investissements internationaux, formalisations des droits fonciers et déplacements contraints de population dans l’Ouest éthiopien », Cahiers du pôle foncier, n°8.
Nallet, Clélie, 2012, « Trajectoires d’émergence : ’classes moyennes’ d’Addis Ababa entre prospérité et précarité », Annales d’Éthiopie, n°27 : 207-225.
Planel, Sabine, 2014, « Transferts de terre en Éthiopie. Contrôle foncier et contrôle politique », in Redon M. & al., Les ressources mondialisées. Essais de géographie politique, Paris, Publications de la Sorbonne : 245-273.
— 2014, « A view of a bureaucratic developmental state: local governance and agricultural extension in rural Ethiopia », Journal of Eastern African Studies, vol. 8, n°3 : 420-437.
— with Eloi Ficquet, 2014, “Le titrement foncier urbain en Ethiopie, in Baudoin Dupret & al. Pratiques du titrement foncier dans les villes du Sud. Inde, Mauritanie, Éthiopie. Rapport de mission droit et justice, Rabat, Centre Jacques Berque.
— 2012, « Du bon usage de l’engrais en politique. Introduction à la modernisation agricole en Éthiopie », Annales d’Éthiopie, n°27: 261-279.
— 2008, La chute d’un Eden éthiopien. Le Wolayta, une campagne en recomposition, IRD Editions/CFEE, Paris.